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The family Rallidae is a large group of small to medium-sized birds which includes the rails, crakes, coots, and gallinules. Nearly all members are associated with wetlands. The most typical family members occupy dense vegetation in damp environments near lakes, swamps, or rivers. Reedbeds are a particularly favored habitat. They are omnivorous, and those that migrate to new find feeding grounds will do so at night. In general they are shy and secretive birds, difficult to observe. Most species walk and run vigorously on strong legs, and have long toes which are well adapted to soft, uneven surfaces. They tend to have short, rounded wings and be weak fliers. The Gray-necked Woodrail is found mostly in the tropical/subtropical swamps and forests of Central and South America. It is an elusive wading bird, about the size of a chicken, with olive-brown plumage and a colorful bronze breast, gray neck, and red legs and eyes. It uses its long legs to easily move about the shallow water where it forages for crabs, mollusks and small amphibians. It will also eat seeds, berries and insects, and it has been seen following army ant swarms to capture escaping insects and small vertebrates. Throughout Latin America the Gray-necked Woodrail’s is known as Chiricote or Chirincoco, which is an excellent rendition of the opening notes of the bird’s song, “Chirin co chirin co chirin co co co co chirin co”. This arresting performance may last for nearly of a quarter of an hour and takes place at dawn and during dusk. It is heard through much of the year, from January into October, but most frequently in April, May, and June, when the wood-rails are preparing to nest. Nests are bulky, shallowly concave platforms, compactly made of coarse sticks, vines, and dead leaves; 30 to 36 cm broad, and less deep than the diameter of the eggs. Females lay 3-5 eggs which incubate after 19-20 days. These are strongly ovate, whitish, blotched and spotted with large and small marks of bright brown and pale lilac, most densely on the thicker end, sparingly over the remaining surface. Males are in charge of protecting the young. Rarely seen flying, the Gray-necked Woodrail can only do it for short distances but it can run at high speed.
La familia Rallidae es un amplio grupo de aves de porte pequeño a mediano, la cual incluye a los chiricotes, gallitos, pollas y gallinulas de agua. Casi todos sus miembros están vinculados a los humedales. Los más típicos de esta familia ocupan la densa vegetación de bañado cercana a lagos, pantanos y ríos. Los juncos son particularmente un hábitat ideal para las mismas. Se trata de aves omnívoras y aquellas que emigran a nuevas zonas de alimentación, lo harán en la noche. En general son tímidas y reservadas; difíciles de ser observadas. Muchas especies disponen de patas fuertes que les permiten caminar y correr fácilmente y sus dedos largos están bien adaptados para desplazarse en sitios blandos e irregulares. Cuentan con alas cortas y redondeadas, las que las hace débiles voladoras. El Chiricote vive en mayoritariamente en los pantanos y montes de la América Central y Septentrional. Es un ave escurridiza, del tamaño de un pollo. Posee un plumaje marrón-oliváceo, con pecho de un tono bronce bastante llamativo, cuello gris, ojos y patas rojizos. Utiliza estas últimas para moverse en las aguas someras donde se alimenta de cangrejos, moluscos y pequeños anfibios. También aprecia las semillas, bayas e insectos, e incluso se la ha visto seguir a las hormigas soldado para capturar a los insectos y pequeños vertebrados que escapan de ellas. A través de toda Latinoamérica esta ave se la conoce onomatopéyicamente como Chiricote o Chirincoco; lo cual describe acertadamente su característico canto: “Chirín co chirín co chirín co co co co chirín co”. Dicho despliegue lírico puede mantenerse por alrededor de un cuarto de hora y lo efectúa al amanecer y atardecer. Se lo escucha durante gran parte del año; desde Enero a Octubre, pero más frecuentemente en Abril, Mayo y Junio cuando las parejas se disponen a anidar. Los nidos son plataformas voluminosas compactos; algo cóncavas y compuestas de palitos irregulares, enredaderas y hojarasca. Miden entre 30 y 36 cm y son un tanto menos profundos que el diámetro de los huevos. Las hembras ponen entre 3-5 de ellos y los incuban en un lapso de 19-20 días. Éstos son marcadamente ovales, blancuzcos, salpicados con pintas grandes y pequeñas amarronadas y lilas; más densas en el extremo más grueso y homogéneamente dispersas en el resto de la superficie. Los machos están a cargo de la protección de los polluelos. Si bien raramente se lo ve volar, el Chiricote puede efectuarlo a cortas distancias, pero es capaz de emprender la corrida a gran velocidad.
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Spartina ciliata

Senecio crassiflorus

Cereus uruguayanus, Colletia paradoxa


Sarcocornia ambigua

Myrsina laetevirens, Opuntia arechavaletae, Aechmea distichantha

Funastrum flavum

Cardionema rammossisima

Dodonacea viscosa

Juncus acutus

The psamophilic or sand dune vegetation is found distributed accidentally along the length of the sea coast, and in some zones in the interior of Uruguay. Such flora undergoes stressing conditions of sand accumulation and removal caused by waves and wind. Coastal vegetation is itself dynamic. Earlier, simpler plant communities pave the way for a series of future, more complex ecosystems. This process is reflected in the formation of distinct “zones” that run parallel to the shore. Pioneer species are very tolerant of salt and can therefore grow much closer to the sea than most other grasses. Some species have a waxy coating on the leaves which enables them to retain water. The leaves are often rolled, which is another adaptation which reduces the leaf surface area exposed to the atmosphere. This decreases the plant transpiration rates. These first colonizers would hence begin to stabilize new dunes with their networks of root systems. By helping to bind the sand in one place, they produce a more stable wind break, encouraging yet more sand to be deposited and building the dune still higher. However, as the amount of sand being deposited increases, these pioneer plants cannot grow quickly enough to avoid being smothered and their decomposed remnants will eventually enrich the soil with nutrients. The geographic distribution of many species along the Uruguayan littoral is mainly controlled besides the fluctuation of salinity caused by the discharge of fresh, muddy waters of the Rio de la Plata into the Atlantic Ocean, by the confluence of the warm coastal North-South Brazilian and the cold South-North Malvinas (Falkland) currents. Other factors such as human activity, topography, seasonality, and El Niño Southern Oscillation phenomena also contribute to affect the littoral environmental conditions.
La vegetación psamófila o de dunas se encuentra distribuída accidentalmente a lo largo de la costa marina y puede adentrarse incluso en ciertas zonas del interior de Uruguay. Dicha flora sufre duras condiciones de acumulación y remoción de arena causada por las olas y el viento. La costa es de por sí muy dinámica. Al principio, comunidades sencillas de plantas son las que pavimentan el camino hacia una serie de futuros y más complejos ecosistemas. Este proceso se refleja en la formación de “zonas” distintivas que corren paralelamente a lo largo del litoral marino. Las especies pioneras son muy tolerantes a la sal y por lo tanto crecen más cerca del mar que otros pastizales. Algunas especies incluso cuentan con una cubierta serosa en las hojas, lo cual les permite retener agua. Las hojas son a menudo enrolladas, y ello también sería otra adaptación que reduciría el área foliar expuesta a la atmósfera y disminuiría el grado de transpiración. Estas primeras colonizadoras comenzarían entonces a estabilizar a las nuevas dunas con una red de sistemas radiculares. Al ayudar a fijar la arena en un lugar, producen una rompiente de viento más estable y permiten que haya una mayor acumulación de ésta; contribuyendo al crecimiento de la duna. Sin embargo, con el incremento de la arena, las plantas pioneras no pueden crecer lo suficientemente para evitar ser ahogadas y sus restos en descomposición enriquecerán eventualmente el suelo con sus nutrientes. La distribución geográfica de muchas especies a lo largo del litoral uruguayo es principalmente controlada además de la fluctuación de salinidad causada por la descarga de las aguas dulces y barrosas del Río de la Plata en el Océano Atlántico, por la confluencia entre las corriente cálida norte-sur del Brasil y la corriente fría de las Malvinas. Otros factores tales como la actividad humana, la topografía, estacionabilidad y la oscilación septentrional del fenómeno de El Niño pueden contribuir en las condiciones medioambientales en la franja costera.

Chelonia mydas, known as the Green turtle, is a large sea turtle belonging to the family Cheloniidae. It is the only species in the genus Chelonia. Its range extends throughout tropical and subtropical seas around the world, with two distinct populations in the Atlantic and Pacific Oceans. Their common name derives from the green fat beneath their shell. Chelonia mysas has a dorsoventrally-flattened body covered by a large, teardrop-shaped carapace and paddle-like flippers. It is lightly-colored, except that its carapace’s hues range from olive-brown to black in the Eastern Pacific. Unlike other members of its family such as the Hawkbill (Eretmochelys imbricata) and Loggerhead turtles (Caretta caretta), Chelonia mydas is mostly herbivorous. The adults commonly inhabit shallow lagoons, feeding mostly on various species of seagrass. During the breeeding season female green turtle emerge at night to deposit eggs in the sand, the process taking an average of two hours. Up to seven clutches are deposited at 12 to 14 day intervals, but the average is probably 2 or 3 clutches. Accurate counts of the number of clutches per season are difficult to get. Usually, the clutch size is 110-115 eggs, but this varies among populations. It is uncommon for females to lay eggs in successive years. Frequently 2, 3, 4 or more years intervene between breeding seasons. Mating occurs in the water off the nesting beaches. Little is known about the reproductive biology of males, but evidence is accumulating that males migrate to the nesting beach every year. The hatching success of undisturbed nests is usually high, but on some beaches, predators destroy a high percentage of nests. Large numbers of nests are also destroyed by inundation and erosion. One interesting discovery in recent years is that incubation temperatures determine the sex of hatchling turtles. Eggs incubated below a pivotal temperature -which might vary among populations- produce primarily males, and eggs incubated above this temperature produce primarily females. Chelonia mydas spend almost all its life submerged but must obviously breathe air for the oxygen needed to meet the demands of vigorous activity. With a single explosive exhalation and rapid inhalation, they can quickly replace the air in their lungs. The lungs permit a rapid exchange of oxygen and prevent gases from being trapped during deep dives. In fact, sea turtle blood can deliver oxygen efficiently to body tissues even at the pressures encountered during diving. During routine activity Green turtles dive for about 4 to 5 minutes and surface to breathe for 1 to 3 seconds. These turtles can rest or sleep underwater for several hours at a time but submergence time is much shorter while diving for food or to escape predators. Breath-holding ability is also affected by stress, which is why sea turtles quickly drown in shrimp trawlers and other fishing gear. Chelonia mydas is listed as endangered by the IUCN and CITES and is protected from exploitation in most countries. It is illegal to collect, harm or kill them. In addition, many countries have laws and ordinances to protect nesting areas. However, turtles are still in danger because of several human practices. In some areas, turtles and their eggs are hunted for food. Pollution indirectly harms turtles at both population and individual scales. Many turtles die caught in fishing nets. Finally, real estate development often causes habitat loss by eliminating breeding beaches.
Chelonia mydas, conocida como Tortuga verde, es una tortuga marina perteneciente a la familia Cheloniidae. Es la única especie en el género Chelonia. Su área de dispersión se extiende a través de las áreas tropicales y subtropicales del mundo, con dos poblaciones distintivas en los océanos Atlántico y Pacífico. Su nombre común deriva de la grasa verde debajo de su caparazón. Chelonia mydas posee un cuerpo dorsoventral aplanado cubierto por un carapacho en forma de lágrima y aletas en forma de remo. Posee una coloración clara, con excepción a su carapacho que cuenta con tonos que varían desde al marrón oliva al negro en los individuos del Pacífico oriental. A diferencia de otros miembros de su familia como la tortuga Carey (Eretmochelys imbricata) o la careta (Caretta caretta), la tortuga verde es mayoritariamente herbívora. Los adultos comúnmente habitan las lagunas costeras someras, alimentándose de varias especies de algas. Durante la época de reproducción las hembras emergen en la noche para depositar sus huevos en la arena; tomando dicho proceso un promedio de 2 horas. Hasta 7 puestas se pueden efectuar en intervalos de 12 a 14 días, pero por lo general son sólo 2 o 3. Los conteos exactos de puestas son difíciles de obtener. Usualmente el tamaño de cada una de ellas es de 110-115 huevos, pero esto puede variar de acuerdo a cada población. Es poco común que las hembras pongan huevos en años sucesivos. Frecuentemente 2, 3, 4 años transcurren entre una estación reproductiva y la siguiente. El apareamiento ocurre en aguas alejadas de las zonas de anidamiento. Poco se sabe acerca de la biología reproductiva de los machos, pero hay evidencia acumulativa de que los mismos emigran a las playas de anidamiento cada año. El éxito de los nidos no perturbados es relativamente alto; pero en algunas zonas los predadores destruyen un gran porcentaje de éstos. Grandes cantidades de nidos son también destruídos a causa de las inundaciones o la erosión. Un descubrimiento interesante es años recientes es que las temperaturas de incubación determinan el sexo de las tortuguitas. Los huevos incubados a una determinada temperatura pivotal -la cual puede variar entre las poblaciones- genera principalmente machos y por debajo de dicha temperatura se producirán hembras. Chelonia mydas pasa mucho de su vida sumergida pero debe obviamente respirar aire para satisfacer las demandas de su vigorosa actividad. Con una sola exhalación explosiva y una rápida inhalación, inmediatamente pueden reemplazar el aire en sus pulmones. Éstos permiten un pronto intercambio de oxígeno y evitar que los gases queden atrapados durante las inmersiones profundas. De hecho, la sangre de la tortuga marina puede distribuir eficientemente el gas vital a los tejidos aún con las presiones que encuentran a tales incursiones por las profundidades. En una actividad rutinaria las Tortugas verde se sumergen por un lapso de 4 a 5 minutos y salen a la superficie para respirar por 1 a 3 segundos. Estas tortugas pueden descansar o dormir por varias horas debajo del agua pero los intervalos respiratorios se reducen cuando se alimentan o escapan de sus predadores. Mantener la respiración es también afectada por el estrés, y ello explica por qué las tortugas marinas se ahogan muy rápido en las redes camaroneras y otras artes de pesca. Chelonia mydas aparece en la lista de especies en peligro de extinción por la IUCN y CITES; siendo protegida de la explotación en muchos países. Es ilegal recogerlas, ponerlas en peligro o matarlas. Además, algunos países han instrumentado leyes y ordenanzas para proteger las zonas de nidada. Sin embargo, estos quelonios continúan en peligro debido a algunas actividades humanas. En algunas áreas, éstos y sus huevos son empleados en la alimentación. La polución las afecta indirectamente a escala poblacional e individual. Muchas tortugas perecen en las redes de pesca. Y finalmente, el desarrollo urbano a menudo causa pérdida de hábitats al eliminar las playas de reproducción.
The Eared Dove (Zenaida auriculata), is a resident breeder throughout South America from Colombia to Uruguay, southern Argentina and Chile, and on the offshore islands from the Grenadines southwards. It may be a relatively recent colonist of Trinidad and Tobago. The Eared Dove is 24 cm long with a long wedge-shaped tail, and weighs normally about 112 g. Adult males have mainly olive-brown upperpart plumage, with black spots on the wings. The head has a grey crown, a black line behind the eye, and a blue-black spot on the lower ear coverts. The underparts are vinous, and the tail is tipped with cinnamon. The bill is black and the legs dark red.The female is duller than the male, and immatures are greyish-brown, very dull, with pale barring. This bird is common to abundant in savannahs and other open areas, including cultivation, and it readily adapts to human habitation, being seen on wires and telephone posts near towns. It builds a small stick nest several meters up in a tree and lays two white eggs. These hatch in 12–14 days with another 9 days to fledging. There appears to be no fixed breeding season in most of their range, and provided with plentiful food and habitat birds will breed almost continuously.
La Paloma Torcaza (Zenaida auriculata), es una criadora residente cuya área de dispersión abarca toda Sudamérica, desde Colombia a Uruguay, pasando por el extremo de Argentina y Chile y desde las islas Granadinas hacia el sur. Puede ser incluso una colonizadora reciente de Trinidad y Tobago. Mide unos 24 cm de largo, con una gran cola en forma de cuña y pesa alrededor de 112 g. Los machos adultos cuentan con un plumaje marrón oliváceo en la parte superior y manchas negras en las alas. La cabeza posee una corona gris, una línea negra detrás de los ojos y una mancha negra azulada en la zona inferior de los auriculares. La zona ventral es amarronada y el extremo de la cola de un tono canela, mientras que su pico es negro y las patas de un rojo oscuro. La coloración de la hembra es más pálida que la del macho y la de los pichones, de un tono gris parduzco con bandas apagadas. Esta ave es muy común en sabanas y otras áreas abiertas como los cultivos. Se adapta fácilmente a los hábitats humanos, siendo frecuentemente vista posada en los cables y los postes de teléfono en la cercanía de los pueblos. Construye un pequeño nido de palitos a varios metros de altura sobre un árbol donde deposita dos huevos de color blanco. Las crías empollan en 12-14 días y demoran unos 9 días adicionales en emplumar. No parece haber un período de reproducción establecido y mientras exista suministro de alimentos y espacio adecuado, estas aves se criarán en forma continua.

Ficus is a genus of about 850 species of woody trees, shrubs, vines, epiphytes, and hemiepiphyte in the family Moraceae. Collectively known as fig trees or figs, they are native throughout the tropics with a few species extending into the semi-warm temperate zone. The so-called Common Fig (Ficus carica) is a temperate species from the Middle East and eastern Europe (mostly Ukraine), which has been widely cultivated from ancient times for its fruit. Ficus occupies a wide variety of ecological niches; most are evergreen, but some deciduous species are endemic to areas outside of the tropics and to higher elevations. All members of the genus share the distinctive inflorescence (syconium), which is the site of an intricate mutualism with pollinating fig wasps of the subfamily Agaonidae. Figs are pollinated only by female wasps that lay their eggs exclusively in fig flowers where wasp larvae feed on some of the developing seeds. The fig-wasp interaction has persisted for over 60 million years. Unfortunately, there are no unambiguous older fossils of Ficus. However, current molecular clock estimates indicate that Ficus is a relatively ancient genus being at least 60 million years old, and possibly as old as 80 million years. The main radiation of living species, however, may have taken place more recently, between 20 and 40 million years ago. Ficus luschnathiana is an indigenous tree from subtropical South America (Uruguay, Brazil, Paraguay and Argentina) that can reach a remarkable size: 15 m high. It has a globose canopy made up of a persistent, dark green foliage. The leaves are simple, alternate, elliptical, petiolate, coracious, 10-15 cm long, and with prominent veins. The flowers are small and are located in the syconoid capsule mentioned before. The fruit is small and spherical, 1 cm in diameter, dotted with red. Propagation can achieved through seeds and cuttings, having a medium growth.
Ficus es un género de alrededor de 850 especies de árboles maderosas, arbustos, enredaderas, epifitas y hemiepifitas de la familia Moraceae. Comúnmente conocidos como higueras o higuerones son nativos de los trópicos, con algunas pocas especies extendiéndose en las zonas templadas. La llamada Higuera común (Ficus carica) es justamente un miembro de dichas zonas y se distribuye desde el Medio Oriente hasta la Europa oriental (mayoritariamente, en Ucrania); la cual ha sido ampliamente cultivada por su fruto. Ficus ocupa una amplia variedad de nichos ecológicos; muchos de ellos son perennes pero también existen algunos caducos, habitando fuera de las latitudes tórridas o en elevaciones más altas. Todos los miembros comparten la inflorescencia característica (siconio) donde ocurre un mutualismo intrínseco con avispas polinizadoras de la subfamilia Agaonidae. Los higos son fertilizados sólo por avispas hembras, las cuales ponen sus huevos exclusivamente en algunas de las flores cuyas semillas servirán de alimento a sus larvas. Esta interacción avispa-higuera ha persistido por casi 60 millones de años. Desafortunadamente, no hay muchos fósiles bien preservados de Ficus. No obstante, estimaciones mediante la técnica genética del reloj molecular indican que este género es relativamente antiguo, atestiguando la edad mencionada antes e incluso hasta unos 80 millones de años. La principal radiación de las especies vivientes, sin embargo, puede haber ocurrido más recientemente: hace 20 o 40 millones de años. El Higuerón, Agarrapalo o Ibapohí (Ficus luschnathiana) es un árbol indígena de Sudamérica subtropical (Uruguay, Brasil, Paraguay y Argentina) que puede alcanzar la altura notable de unos 15 m. Cuenta con una copa globosa compuesta por un follaje perenne de un tono verde oscuro. Las hojas son simples, alternadas, elípticas, pecioladas, coriáceas, de unos 10-15 cm de largo y con nervios prominentes. Las flores son pequeñas y se sitúan en la cápsula siconoide previamente citada. El fruto es pequeño y esférico, con 1 cm de diámetro y manchado en rojizo. La propagación se puede lograr mediante semillas o gajos, teniendo un mediano crecimiento.
The genus Clytostoma consists of 24 species of woody-stemmed vines from subtropical America; native to Uruguay, Argentina and the southern part of Brazil. Its botanical name comes from the Greek, klytos which means “splendid” or “beauteous”, and stoma (“mouth”); alluding to the beautiful flowers. Clytostoma callistegioides is a member of the Bignoniaceae family. It is an evergreen vine with a habit of clambering over adjacent foliage, fences and structures using tendrils to hang on tight. The bright glossy green leaves are lobed and divided with 2 leaflets, about 7.6 cm long and 3.8 cm wide. They are arranged opposite in pairs and tendrils arise at the ends of the leaf stalks. In late spring, the 3.8 cm trumpet flowers are borne terminally or along the branches. These are pale lavender and delicately detailed with dark violet and purple veins. They are followed by large prickly seed pods. This evergreen ornamental plant easily reaches up to 4 m. It has only recently been moved out of the genus Pandorea.
El género Clytostoma consiste en 24 especies de enredaderas de tallo amaderado proveniente de la América subtropical; nativa de Uruguay, Argentina y el sur de Brasil. Su nombre científico deriva del griego, significando klytos “espléndido” o “bello” y stoma (“boca”); aludiendo a sus hermosas flores. Clytostoma callistegioides es un miembro de la familia Bignoniaceae. Es una enredadera que suele treparse sobre el follaje adyacente, cercos y otras estructuras empleando zarcillos para aferrarse firmemente. Las hojas de un tono verde brillante son lobuladas y se dividen en dos hojuelas, de alrededor de 7.6 cm de largo por 3.8 cm de ancho. Se distribuyen en forma opuesta de a pares y de los extremos de los pecíolos surgen los zarcillos. Durante la primavera tardía las flores semejantes a trompetas aprecen en los extremos o a lo largo de las ramas. Éstas son de un tono lavanda pálido y están atravesadas por intrincadas venas de un color violeta o púrpura oscuro. De ellas eventualmente se originan grandes vainas puntiagudas. Esta planta ornamental perenne fácilmente alcanza los 4 m. Recientemente fue retirada del género Pandorea.
Begonia is a genus in the flowering plant family Begoniaceae. With over 1,500 members, Begonia is one of the ten largest within the phyllum Angiospermae. The species are terrestrial (sometimes epiphytic) herbs or undershrubs and occur in subtropical and tropical moist climates, in South and Central America, Africa and southern Asia. The plants are monoecious, with unisexual male and female flowers occurring separately on the same plant; the male containing numerous stamens, the female having a large inferior ovary and two to four branched or twisted stigmas. Because of their sometimes showy flowers of white, pink, scarlet or yellow color and often attractively marked leaves, many species and innumerable hybrids and cultivars are grown. These plants are fairly unusual in that species throughout the genus, even those coming from different continents, can frequently be hybridized with each other, and this has led to an enormous number of cultivars. Begonia cucullata is a herbaceous perennial plant native to South America (Uruguay, Brazil, Paraguay, Peru, and Argentina). The stem is erect, rather thick, fleshy, glabrous, reddish green, and scarcely, if at all branched. Leaves are alternate, ovato-rotundate, obtuse at the base. The margins are minutely serrated, the color pale green, with a particularly smooth surface, and free from hairiness. Petioles are long, reddish, and channelled. At the base of each are two large, ovato-oblong, deciduous, ciliated, brownish stipules. The Peduncles axillary and terminal. Male Flowers are made up of two large, rounded, and two small, oblong or linear, white-colored petals. Female, in turn, present five small, unequal petals, of the same color. The fruit is a greenish brown, membranous capsule; having three very unequal wings.
Begonia es un género de plantas con flores de la familia Begoniaceae. Con alrededor de 1,500 miembros, Begonia es uno de los 10 más grandes dentro del filo Angiospermae. Las especies son básicamente hierbas terrestres (a veces epifitas) y habitan en climas tropicales o subtropicales húmedos de América del Sur y Central, África y Asia septentrional. Son monoicas, es decir, con flores unisexuadas masculinas y femeninas creciendo dentro de una misma planta. Las masculinas cuentan con muchos estámenes mientras que las femeninas poseen un gran ovario inferior y de dos a cuatro estigmas ramificados o doblados. Debido a sus usualmente vistosas flores de color blanco, rosado, escarlata o amarillo y presentar algunas hojas con marcas llamativas, muchas especies e innumerables híbridos se cultivan a gran escala. Estas plantas son bastante particulares a través de todo su género en el sentido de que aquellas de distintos continentes pueden ser frecuentemente hibridadas; por lo que se han logrado cultivos muy variados. Begonia cucullata es una planta herbácea perenne nativa de Sudamérica (Uruguay, Brasil, Paraguay, Peru y Argentina). Su tallo es erecto, bastante grueso, carnoso, glabro, de color verde rojizo y escasamente ramificado. Las hojas son alternas, ovo-redondeadas y obtusas en la base. Los márgenes son diminutamente aserrados, de color verde pálido y con una superficie suave, libre de pelos. Los pecíolos son largos, rojizos acanalados. En la base de cada uno de ellos hay estípulas amarronadas, ovato-oblongas, decíduas y ciliadas. Los pedúnculos son axilares y terminales. Las flores masculinas consisten en dos pétalos grandes y redondeados y dos pétalos pequeños oblongos o lineales; todos de color blanco. Las femeninas, a su vez, presentan cinco pétalos pequeños y desiguales y del mismo color. La fruta es una cápsula membranosa parduzca, la cual posee tres alas irregulares.
This feather palmtree has long pinnate-composed leaves that arch and recurve towards the ground from atop a thick, stout, columnar trunk. This is usually covered with remains of fallen petioles. It can grow up to 16 m, but normally reaches 8-10 m with a diameter of 33-60 cm. Typically, the old leaf stalks persist for years, although specimens with clean trunks are not uncommon. Leaves range from light green to bluish gray and grow 1.5-3 m long. Petioles are about 0.6 to 1.5 m in length and have spines along both edges. The flowers are unisexual and arranged in large panicles, 0.7-1 m long. Flowering takes place in summer and autumn. The palm produces a bright orange fruit; an edible and globose drupe, 2 cm in diameter. Jelly palmtrees vary in form. Specimens raised in dry and/or infertile soils tend to be smaller in stature with smaller leaves. Light also affects the plant’s form while those that grow in full sun are more compact. Propagation is achieved through seeds, with a rather slow growth rate.
Esta palmera plumosa posee largas hojas pinaticompuestas que se arquean y orientan hacia el suelo desde su tronco sólido, grueso y columnar. Éste está usualmente cubierto con los remanentes de pecíolos caídos. Puede alcanzar una altura de 16 m, pero usualmente llega a los 8-10 m, con un diámetro de entre 33-60 cm. Típicamente los viejos tallos de hojas permanecen en él por varios años; aunque no es raro ver a especímenes que cuenten con troncos libres de ellos. Las hojas varían desde un tono verde claro a un gris azulado y crecen de 1.5-3 m de largo. Los pecíolos miden alrededor de 0.6-1.5 m y cuentan con espinas en ambos bordes. Las flores son unisexuadas y están distribuídas en grandes panículas, de 0.7-1 m de largo. La floración tiene lugar durante el verano y el otoño. Esta palmera produce una fruta de un color naranja brillante. La misma es una drupa globosa comestible, de 2 cm de diámetro. Las palmeras Butiá varían en su forma. Los especímenes plantados en suelos infértiles o secos tienden a ser más pequeños en estatura y sus hojas son a su vez más chicas. La luz afecta también la forma de la planta y aquellas que crecen a pleno sol son más compactas. La propagación se logra a través de semillas, con un índice de crecimiento bastante lento.
Cupania vernalis is a 5-8 m tall tree with a dark, straight trunk, and persistent, dark green foliage. The leaves are compound, pinnate, alternate, 20-40 cm long. They have around 16-20 oblong leaflets which are serrate, petiolate, obtuse or acute; 5-15 cm long; dark green upperside and lighter underside. Flowers are small, whitish and arranged in axillary panicles; 10-20 cm long. Flowering occurs from summer through autumn. The fruit is a capsule that generally contains a single seed covered by a yellow, fleshy appendage called aril. Propagation is achieved by seeds sown in compost, protected from the sunlight and frost. Plant species of the Sapindaceae family are known for their traditional medicinal uses as diuretic, stimulant, expectorant, natural surfactant, sedative, vermifuge and against stomach ache and dermatitis in many parts of the world. Cupania vernalis has been particularly investigated because the crude extract from its bark proved to be active against all mutant strains of Accharomyces cerevisiae which suggests the presence of antifungal constituents.
El Camboatá (Cupania vernalis) es un árbol de 5-8 m de altura, con tronco erecto oscuro y un follaje persistente verde oscuro. Las hojas son compuestas, pinnadas, alternas, de 20-40 cm de largo. Cuentan con 16-20 folíolos oblongos, los cuales son aserrados, peciolados, obtusos o agudos; de 5-15 cm de largo, verde oscuros en la cara superior y más claros en la inferior. Las flores son pequeñas, blanquecinas y distribuídas en panículas axilares de 10-20 cm de largo. La floración tiene lugar desde el verano al otoño. El fruto es capsular y contiene generalmente una sola semilla cubierta por un apéndice amarillento carnoso conocido como arilo. La propagión se logra mediante semillas enterradas en tierra de mantillo, sembradas a la protección del sol y los fríos extremos. En muchas partes del mundo las especies pertenecientes a la familia de las Sapindáceas son conocidas por su uso en la medicina tradicional como diuréticas, estimulantes, expectorantes, surfectantes naturales, sedativas, vermífugas y contra los dolores de estómago y la dermatitis. El Camboatá ha sido particularmente investigado porque el extracto crudo de su corteza ha probado ser efectivo contra las cepas mutantes del Accharomyces cerevisiae; lo cual sugiere en éste la presencia de compuestos antifúnguicos.
Vitex megapotamicus can be found in Uruguay, in the Cerro Largo and Tacuarembó departments and Southern Brazil. It is an unarmed shrub; 4-5 m tall with quadrangular young branchlets. Its persistent foliage is made up of opposite leaves, 4-14 cm long, with long elliptical petioles, somewhat coriaceous and entire or scarcely dentate margins. Flowers are lilaceous, arranged in 3-15 axillary cymes and almost 5-6 cm long. They have a campanulate, pubescent calyx; 2-3 mm long, a 1-cm long corolla with a wide tube and a bilabiate limb; which is darker and more colorful in the lower lip. The fruit is an obovate drupe, 1 cm in diameter; black and shiny when ripe. It blooms in late spring and fructifies in November. Propagation is achieved through seeds. Due to several recent phylogenetic studies, the genus Vitex which was primarily included in the Verbenaceae family has now been transferred to the Lamiaceae family (whose original family name was in turn, Labiatae, so given because the flowers typically have petals fused into an upper lip and a lower lip).
El Tarumán sin espinas o Vitex megapotamicus puede ser hallado en Uruguay, en los departamentos de Cerro Largo y Salto y el sur de Brasil. Se trata de un arbusto inerme; de 4-5 m de alto con ramillas jóvenes cuadrangulares. Su follage persistente está compuesto de hojas opuestas con un tamaño de 4-14 cm, con pecíolos largos y elípticos, algo coriáceos y bordes enteros o apenas dentados. Las flores son lilacinas, distribuídas en cimas axilares de 5-6 cm de largo con 3-15 flores. Poseen un cálice campanulado y pubescente; de 2-3 mm y una corola de alrededor de 1 cm, con un tubo amplio y limbo bilabiado; siendo más oscuro y colorido el labio inferior. El fruto es una drupa oval, de 1 cm de diámetro, negro y brillante cuando se halla madura. Florece en la primavera tardía y fructifica en Noviembre. La propagación se logra mediante semillas. Debido a estudios filogenéticos recientes, el género Vitex que anteriormente pertenecía la familia de las Verbenáceas ha sido actualmente transferido al de las Lamiáceas (cuyo nombre original era a su vez Labiatae; llamado así porque las flores cuentan típicamente con pétalos fundidos a un labio superior y otro inferior).