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Chelonia mydas, known as the Green turtle, is a large sea turtle belonging to the family Cheloniidae. It is the only species in the genus Chelonia. Its range extends throughout tropical and subtropical seas around the world, with two distinct populations in the Atlantic and Pacific Oceans. Their common name derives from the green fat beneath their shell. Chelonia mysas has a dorsoventrally-flattened body covered by a large, teardrop-shaped carapace and paddle-like flippers. It is lightly-colored, except that its carapace’s hues range from olive-brown to black in the Eastern Pacific. Unlike other members of its family such as the Hawkbill (Eretmochelys imbricata) and Loggerhead turtles (Caretta caretta), Chelonia mydas is mostly herbivorous. The adults commonly inhabit shallow lagoons, feeding mostly on various species of seagrass. During the breeeding season female green turtle emerge at night to deposit eggs in the sand, the process taking an average of two hours. Up to seven clutches are deposited at 12 to 14 day intervals, but the average is probably 2 or 3 clutches. Accurate counts of the number of clutches per season are difficult to get. Usually, the clutch size is 110-115 eggs, but this varies among populations. It is uncommon for females to lay eggs in successive years. Frequently 2, 3, 4 or more years intervene between breeding seasons. Mating occurs in the water off the nesting beaches. Little is known about the reproductive biology of males, but evidence is accumulating that males migrate to the nesting beach every year. The hatching success of undisturbed nests is usually high, but on some beaches, predators destroy a high percentage of nests. Large numbers of nests are also destroyed by inundation and erosion. One interesting discovery in recent years is that incubation temperatures determine the sex of hatchling turtles. Eggs incubated below a pivotal temperature -which might vary among populations- produce primarily males, and eggs incubated above this temperature produce primarily females. Chelonia mydas spend almost all its life submerged but must obviously breathe air for the oxygen needed to meet the demands of vigorous activity. With a single explosive exhalation and rapid inhalation, they can quickly replace the air in their lungs. The lungs permit a rapid exchange of oxygen and prevent gases from being trapped during deep dives. In fact, sea turtle blood can deliver oxygen efficiently to body tissues even at the pressures encountered during diving. During routine activity Green turtles dive for about 4 to 5 minutes and surface to breathe for 1 to 3 seconds. These turtles can rest or sleep underwater for several hours at a time but submergence time is much shorter while diving for food or to escape predators. Breath-holding ability is also affected by stress, which is why sea turtles quickly drown in shrimp trawlers and other fishing gear. Chelonia mydas is listed as endangered by the IUCN and CITES and is protected from exploitation in most countries. It is illegal to collect, harm or kill them. In addition, many countries have laws and ordinances to protect nesting areas. However, turtles are still in danger because of several human practices. In some areas, turtles and their eggs are hunted for food. Pollution indirectly harms turtles at both population and individual scales. Many turtles die caught in fishing nets. Finally, real estate development often causes habitat loss by eliminating breeding beaches.
Chelonia mydas, conocida como Tortuga verde, es una tortuga marina perteneciente a la familia Cheloniidae. Es la única especie en el género Chelonia. Su área de dispersión se extiende a través de las áreas tropicales y subtropicales del mundo, con dos poblaciones distintivas en los océanos Atlántico y Pacífico. Su nombre común deriva de la grasa verde debajo de su caparazón. Chelonia mydas posee un cuerpo dorsoventral aplanado cubierto por un carapacho en forma de lágrima y aletas en forma de remo. Posee una coloración clara, con excepción a su carapacho que cuenta con tonos que varían desde al marrón oliva al negro en los individuos del Pacífico oriental. A diferencia de otros miembros de su familia como la tortuga Carey (Eretmochelys imbricata) o la careta (Caretta caretta), la tortuga verde es mayoritariamente herbívora. Los adultos comúnmente habitan las lagunas costeras someras, alimentándose de varias especies de algas. Durante la época de reproducción las hembras emergen en la noche para depositar sus huevos en la arena; tomando dicho proceso un promedio de 2 horas. Hasta 7 puestas se pueden efectuar en intervalos de 12 a 14 días, pero por lo general son sólo 2 o 3. Los conteos exactos de puestas son difíciles de obtener. Usualmente el tamaño de cada una de ellas es de 110-115 huevos, pero esto puede variar de acuerdo a cada población. Es poco común que las hembras pongan huevos en años sucesivos. Frecuentemente 2, 3, 4 años transcurren entre una estación reproductiva y la siguiente. El apareamiento ocurre en aguas alejadas de las zonas de anidamiento. Poco se sabe acerca de la biología reproductiva de los machos, pero hay evidencia acumulativa de que los mismos emigran a las playas de anidamiento cada año. El éxito de los nidos no perturbados es relativamente alto; pero en algunas zonas los predadores destruyen un gran porcentaje de éstos. Grandes cantidades de nidos son también destruídos a causa de las inundaciones o la erosión. Un descubrimiento interesante es años recientes es que las temperaturas de incubación determinan el sexo de las tortuguitas. Los huevos incubados a una determinada temperatura pivotal -la cual puede variar entre las poblaciones- genera principalmente machos y por debajo de dicha temperatura se producirán hembras. Chelonia mydas pasa mucho de su vida sumergida pero debe obviamente respirar aire para satisfacer las demandas de su vigorosa actividad. Con una sola exhalación explosiva y una rápida inhalación, inmediatamente pueden reemplazar el aire en sus pulmones. Éstos permiten un pronto intercambio de oxígeno y evitar que los gases queden atrapados durante las inmersiones profundas. De hecho, la sangre de la tortuga marina puede distribuir eficientemente el gas vital a los tejidos aún con las presiones que encuentran a tales incursiones por las profundidades. En una actividad rutinaria las Tortugas verde se sumergen por un lapso de 4 a 5 minutos y salen a la superficie para respirar por 1 a 3 segundos. Estas tortugas pueden descansar o dormir por varias horas debajo del agua pero los intervalos respiratorios se reducen cuando se alimentan o escapan de sus predadores. Mantener la respiración es también afectada por el estrés, y ello explica por qué las tortugas marinas se ahogan muy rápido en las redes camaroneras y otras artes de pesca. Chelonia mydas aparece en la lista de especies en peligro de extinción por la IUCN y CITES; siendo protegida de la explotación en muchos países. Es ilegal recogerlas, ponerlas en peligro o matarlas. Además, algunos países han instrumentado leyes y ordenanzas para proteger las zonas de nidada. Sin embargo, estos quelonios continúan en peligro debido a algunas actividades humanas. En algunas áreas, éstos y sus huevos son empleados en la alimentación. La polución las afecta indirectamente a escala poblacional e individual. Muchas tortugas perecen en las redes de pesca. Y finalmente, el desarrollo urbano a menudo causa pérdida de hábitats al eliminar las playas de reproducción.

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