Skip navigation

Ficus is a genus of about 850 species of woody trees, shrubs, vines, epiphytes, and hemiepiphyte in the family Moraceae. Collectively known as fig trees or figs, they are native throughout the tropics with a few species extending into the semi-warm temperate zone. The so-called Common Fig (Ficus carica) is a temperate species from the Middle East and eastern Europe (mostly Ukraine), which has been widely cultivated from ancient times for its fruit. Ficus occupies a wide variety of ecological niches; most are evergreen, but some deciduous species are endemic to areas outside of the tropics and to higher elevations. All members of the genus share the distinctive inflorescence (syconium), which is the site of an intricate mutualism with pollinating fig wasps of the subfamily Agaonidae. Figs are pollinated only by female wasps that lay their eggs exclusively in fig flowers where wasp larvae feed on some of the developing seeds. The fig-wasp interaction has persisted for over 60 million years. Unfortunately, there are no unambiguous older fossils of Ficus. However, current molecular clock estimates indicate that Ficus is a relatively ancient genus being at least 60 million years old, and possibly as old as 80 million years. The main radiation of living species, however, may have taken place more recently, between 20 and 40 million years ago. Ficus luschnathiana is an indigenous tree from subtropical South America (Uruguay, Brazil, Paraguay and Argentina) that can reach a remarkable size: 15 m high. It has a globose canopy made up of a persistent, dark green foliage. The leaves are simple, alternate, elliptical, petiolate, coracious, 10-15 cm long, and with prominent veins. The flowers are small and are located in the syconoid capsule mentioned before. The fruit is small and spherical, 1 cm in diameter, dotted with red. Propagation can achieved through seeds and cuttings, having a medium growth.
Ficus es un género de alrededor de 850 especies de árboles maderosas, arbustos, enredaderas, epifitas y hemiepifitas de la familia Moraceae. Comúnmente conocidos como higueras o higuerones son nativos de los trópicos, con algunas pocas especies extendiéndose en las zonas templadas. La llamada Higuera común (Ficus carica) es justamente un miembro de dichas zonas y se distribuye desde el Medio Oriente hasta la Europa oriental (mayoritariamente, en Ucrania); la cual ha sido ampliamente cultivada por su fruto. Ficus ocupa una amplia variedad de nichos ecológicos; muchos de ellos son perennes pero también existen algunos caducos, habitando fuera de las latitudes tórridas o en elevaciones más altas. Todos los miembros comparten la inflorescencia característica (siconio) donde ocurre un mutualismo intrínseco con avispas polinizadoras de la subfamilia Agaonidae. Los higos son fertilizados sólo por avispas hembras, las cuales ponen sus huevos exclusivamente en algunas de las flores cuyas semillas servirán de alimento a sus larvas. Esta interacción avispa-higuera ha persistido por casi 60 millones de años. Desafortunadamente, no hay muchos fósiles bien preservados de Ficus. No obstante, estimaciones mediante la técnica genética del reloj molecular indican que este género es relativamente antiguo, atestiguando la edad mencionada antes e incluso hasta unos 80 millones de años. La principal radiación de las especies vivientes, sin embargo, puede haber ocurrido más recientemente: hace 20 o 40 millones de años. El Higuerón, Agarrapalo o Ibapohí (Ficus luschnathiana) es un árbol indígena de Sudamérica subtropical (Uruguay, Brasil, Paraguay y Argentina) que puede alcanzar la altura notable de unos 15 m. Cuenta con una copa globosa compuesta por un follaje perenne de un tono verde oscuro. Las hojas son simples, alternadas, elípticas, pecioladas, coriáceas, de unos 10-15 cm de largo y con nervios prominentes. Las flores son pequeñas y se sitúan en la cápsula siconoide previamente citada. El fruto es pequeño y esférico, con 1 cm de diámetro y manchado en rojizo. La propagación se puede lograr mediante semillas o gajos, teniendo un mediano crecimiento.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: