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Category Archives: Fauna – birds/aves

The family Rallidae is a large group of small to medium-sized birds which includes the rails, crakes, coots, and gallinules. Nearly all members are associated with wetlands. The most typical family members occupy dense vegetation in damp environments near lakes, swamps, or rivers. Reedbeds are a particularly favored habitat. They are omnivorous, and those that migrate to new find feeding grounds will do so at night. In general they are shy and secretive birds, difficult to observe. Most species walk and run vigorously on strong legs, and have long toes which are well adapted to soft, uneven surfaces. They tend to have short, rounded wings and be weak fliers. The Gray-necked Woodrail is found mostly in the tropical/subtropical swamps and forests of Central and South America. It is an elusive wading bird, about the size of a chicken, with olive-brown plumage and a colorful bronze breast, gray neck, and red legs and eyes. It uses its long legs to easily move about the shallow water where it forages for crabs, mollusks and small amphibians. It will also eat seeds, berries and insects, and it has been seen following army ant swarms to capture escaping insects and small vertebrates. Throughout Latin America the Gray-necked Woodrail’s is known as Chiricote or Chirincoco, which is an excellent rendition of the opening notes of the bird’s song, “Chirin co chirin co chirin co co co co chirin co”. This arresting performance may last for nearly of a quarter of an hour and takes place at dawn and during dusk. It is heard through much of the year, from January into October, but most frequently in April, May, and June, when the wood-rails are preparing to nest. Nests are bulky, shallowly concave platforms, compactly made of coarse sticks, vines, and dead leaves; 30 to 36 cm broad, and less deep than the diameter of the eggs. Females lay 3-5 eggs which incubate after 19-20 days. These are strongly ovate, whitish, blotched and spotted with large and small marks of bright brown and pale lilac, most densely on the thicker end, sparingly over the remaining surface. Males are in charge of protecting the young. Rarely seen flying, the Gray-necked Woodrail can only do it for short distances but it can run at high speed.
La familia Rallidae es un amplio grupo de aves de porte pequeño a mediano, la cual incluye a los chiricotes, gallitos, pollas y gallinulas de agua. Casi todos sus miembros están vinculados a los humedales. Los más típicos de esta familia ocupan la densa vegetación de bañado cercana a lagos, pantanos y ríos. Los juncos son particularmente un hábitat ideal para las mismas. Se trata de aves omnívoras y aquellas que emigran a nuevas zonas de alimentación, lo harán en la noche. En general son tímidas y reservadas; difíciles de ser observadas. Muchas especies disponen de patas fuertes que les permiten caminar y correr fácilmente y sus dedos largos están bien adaptados para desplazarse en sitios blandos e irregulares. Cuentan con alas cortas y redondeadas, las que las hace débiles voladoras. El Chiricote vive en mayoritariamente en los pantanos y montes de la América Central y Septentrional. Es un ave escurridiza, del tamaño de un pollo. Posee un plumaje marrón-oliváceo, con pecho de un tono bronce bastante llamativo, cuello gris, ojos y patas rojizos. Utiliza estas últimas para moverse en las aguas someras donde se alimenta de cangrejos, moluscos y pequeños anfibios. También aprecia las semillas, bayas e insectos, e incluso se la ha visto seguir a las hormigas soldado para capturar a los insectos y pequeños vertebrados que escapan de ellas. A través de toda Latinoamérica esta ave se la conoce onomatopéyicamente como Chiricote o Chirincoco; lo cual describe acertadamente su característico canto: “Chirín co chirín co chirín co co co co chirín co”. Dicho despliegue lírico puede mantenerse por alrededor de un cuarto de hora y lo efectúa al amanecer y atardecer. Se lo escucha durante gran parte del año; desde Enero a Octubre, pero más frecuentemente en Abril, Mayo y Junio cuando las parejas se disponen a anidar. Los nidos son plataformas voluminosas compactos; algo cóncavas y compuestas de palitos irregulares, enredaderas y hojarasca. Miden entre 30 y 36 cm y son un tanto menos profundos que el diámetro de los huevos. Las hembras ponen entre 3-5 de ellos y los incuban en un lapso de 19-20 días. Éstos son marcadamente ovales, blancuzcos, salpicados con pintas grandes y pequeñas amarronadas y lilas; más densas en el extremo más grueso y homogéneamente dispersas en el resto de la superficie. Los machos están a cargo de la protección de los polluelos. Si bien raramente se lo ve volar, el Chiricote puede efectuarlo a cortas distancias, pero es capaz de emprender la corrida a gran velocidad.
The Eared Dove (Zenaida auriculata), is a resident breeder throughout South America from Colombia to Uruguay, southern Argentina and Chile, and on the offshore islands from the Grenadines southwards. It may be a relatively recent colonist of Trinidad and Tobago. The Eared Dove is 24 cm long with a long wedge-shaped tail, and weighs normally about 112 g. Adult males have mainly olive-brown upperpart plumage, with black spots on the wings. The head has a grey crown, a black line behind the eye, and a blue-black spot on the lower ear coverts. The underparts are vinous, and the tail is tipped with cinnamon. The bill is black and the legs dark red.The female is duller than the male, and immatures are greyish-brown, very dull, with pale barring. This bird is common to abundant in savannahs and other open areas, including cultivation, and it readily adapts to human habitation, being seen on wires and telephone posts near towns. It builds a small stick nest several meters up in a tree and lays two white eggs. These hatch in 12–14 days with another 9 days to fledging. There appears to be no fixed breeding season in most of their range, and provided with plentiful food and habitat birds will breed almost continuously.
La Paloma Torcaza (Zenaida auriculata), es una criadora residente cuya área de dispersión abarca toda Sudamérica, desde Colombia a Uruguay, pasando por el extremo de Argentina y Chile y desde las islas Granadinas hacia el sur. Puede ser incluso una colonizadora reciente de Trinidad y Tobago. Mide unos 24 cm de largo, con una gran cola en forma de cuña y pesa alrededor de 112 g. Los machos adultos cuentan con un plumaje marrón oliváceo en la parte superior y manchas negras en las alas. La cabeza posee una corona gris, una línea negra detrás de los ojos y una mancha negra azulada en la zona inferior de los auriculares. La zona ventral es amarronada y el extremo de la cola de un tono canela, mientras que su pico es negro y las patas de un rojo oscuro. La coloración de la hembra es más pálida que la del macho y la de los pichones, de un tono gris parduzco con bandas apagadas. Esta ave es muy común en sabanas y otras áreas abiertas como los cultivos. Se adapta fácilmente a los hábitats humanos, siendo frecuentemente vista posada en los cables y los postes de teléfono en la cercanía de los pueblos. Construye un pequeño nido de palitos a varios metros de altura sobre un árbol donde deposita dos huevos de color blanco. Las crías empollan en 12-14 días y demoran unos 9 días adicionales en emplumar. No parece haber un período de reproducción establecido y mientras exista suministro de alimentos y espacio adecuado, estas aves se criarán en forma continua.

The Wattled Jacana (Jacana jacana) is a resident breeder from western Panama and Trinidad south through most of South America east of the Andes. The jacanas are a group of wetland birds, which are identifiable by their huge feet and claws that enable them to walk on floating vegetation in the shallow lakes and lagoons that are their preferred habitat. The female lay four black-marked brown eggs in a floating nest. The male takes responsibility for incubation, with two eggs held between each wing and the breast. The females are polyandrous, and will help to defend the nests of up to four mates. These are conspicuous and unmistakable birds. They are 17-23 cm long, but the females are larger than the males. The adults have a chestnut back and wing coverts, with the rest of the body mainly black. In flight the greenish yellow feathers are obvious. The yellow bill extends up as a red coot-like head shield and a reddish wattle. The legs and toes are dull blue-grey. There is a long sharp spur on the bend of the wing. Young birds initially have entirely white underparts, and can always be identified by the presence of white in their plumage. There are six races, with the nominate Jacana. Jacana jacana being the most widespread. Several of the other subspecies are similar, but Jacana jacana hypomelaena of western Panama and northern Colombia has all the chestnut plumage replaced by black, and Jacana jacana scapularis of western Ecuador has some black feathers on its chestnut shoulders, and white outer primary feathers. This species produces a range of noisy rattling calls. The Wattled Jacana’s food is insects, other invertebrates and seeds picked from the floating vegetation or the water’s surface.
El Gallito de agua (Jacana jacana) es un residente del oeste de Panamá, la isla de Trinidad y del subcontinente Sudamericano al este de los Andes. Son un grupo de aves de aguas someras, identificables por sus enormes patas y garras que les permiten caminar sobre la vegetación flotante de los lagos superficiales y lagunas que constituyen su hábitat preferido. La hembra pone cuatro huevos manchados de negro en un nido sobre estas plantas y el macho es responsable de la incubación, con dos de los huevos abrigados entre cada ala y el pecho. Las hembras son poliándricas y ayudan en la protección de los nidos de hasta cuatro compañeros. Estas son aves muy conspiscuas y bien distinguibles. Miden entre 17-23 cm, siendo las hembras de mayor tamaño que los machos. Los adultos cuentan con el dorso e interior de sus alas de un tono castaño, mientras que el resto del cuerpo es negro. Durante el vuelo despliegan sus plumas amarillo-verdosas. El pico amarillento se extiende desde un escudete rojizo en la cabeza similar al de las pollas de agua y una barbilla de igual color. Las patas y dedos son de un tono gris azulado un tanto apagado. Poseen un largo estolón en el pliegue de las alas. Las aves juveniles cuentan con la zona ventral enteramente de tono blanquecino y pueden ser fácilmente identificadas por la presencia del mismo en su plumaje. Hay seis razas de Gallitos de agua, siendo la veriedad Jacana jacana la más predominante. Varias subespecies son muy similares, pero la Jacana jacana hypomelaena de Panamá occidental y el norte de Colombia ha reemplazado su plumaje negro por uno marrón uniforme. La Jacana jacana scapularis del Ecuador occidental, en tanto, cuenta con algunas plumas negras en sus hombros amarronados y blancas plumas remeras primarias. Esta ave produce un amplio rango de cantos a manera de “matraqueo”. Su comida son los insectos, otros invertebrados y semillas recogidas de las plantas flotantes o la superficie del agua.