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Kiyú, San José

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Punta Colorada & Balneario San Francisco, Maldonado

Piriápolis, Maldonado

Punta del Diablo, Rocha

Santa Teresa, Rocha

Uruguay’s marine domain is made up of the Río de la Plata and the adjacent shelf, sharing ecosystems with Brazil and Argentina. Present understanding of the distribution of marine life and related ecological processes in the region is owed to contributions from local, regional, and international scientific communities. Knowledge is still rather limited, however, partially because some ecosystems have not been adequately investigated. The waters off Uruguay can be divided into two broad systems: the Río de la Plata and its zone of influence over the inner continental shelf, and the shelf/shelf-break ecosystem. They include a large coastal, estuarine area, a wide continental shelf, and a slope and deep basin where the confluence of the Brazilian current and Falkland current takes place (Atlantic Subtropical Convergence). The Rio de la Plata is a funnel-shaped, coastal plain, microtidal estuary situated at 34º10′ – 36º10′ S, 55º00′ – 58º10′ W. It is 200 km long and 230 km wide at the mouth between Punta del Este (Uruguay) and Cabo San Antonio (Argentina), with a surface area of around 38.000 km2. The main tributaries are the Paraná-Paraguay and Uruguay rivers, which drain the second largest basin in South America and provide the major source of freshwater runoff in the southwest Atlantic. The upper estuary has very low salinities (less than 1%), strongly influenced by Atlantic Coastal Waters, and freshwaters from continental runoff (Guerrero et al. 1997). The depth is less than 10 m over more than 50% of its surface area with a maximum of around 25 m at the mouth. In the upper estuary, bottom topography is characterized by a system of channels and banks, and sediments are composed of fine fractions, mainly silts and clays. The Barra del Indio bank separates the upper estuary, dominated by extensive shallows (1-4 m deep, for example, at Playa Honda, and Banco Ortiz) and coastal channels (5-8 m deep, Canal Oriental Oeste, Canal Intermedio), from the lower estuary. The latter is wider and deeper, and the sediments are predominantly relict sands. Sandy beaches dominate ocean and estuarine shorelines of the 670 km Uruguayan coast. Currently available information is mainly for macroinfauna, both at the community and population levels, particularly on exposed ocean beaches. However, data are particularly scarce or absent for plankton, meiofauna, vagile megabenthos, and nekton of the surf zone, as well as the sub-terrestrial fauna of the sand dunes. Rocky habitats occupy a very narrow portion of the coast. Basically, the littoral fringe is made up of extensive sandy arcs delimited by rocky headlands or freshwater discharges. Such ecosystems sustain a rich biological diversity, and many artisanal fisheries abound.
El dominio marino de Uruguay está comprendido por el Río de la Plata y la plataforma adyacente, compartiendo ecosistemas con Brasil y Argentina. El entendimiento presente acerca de la distribución de la vida marina y los procesos ecológicos relacionados en el área se debe a contribuciones locales, regionales y de comunidades científicas internacionales. Sin embargo el conocimiento es aún limitado, en parte porque algunos ecosistemas no han sido investigados en forma adecuada. Las aguas costeras de Uruguay pueden ser divididas en dos sistemas principales: el Río de la Plata y su zona de influencia sobre la plataforma continental interior y el ecosistema entre la misma y la plataforma exterior. Éstas abarcan una amplia zona costera, el área estuarina, la plataforma anteriormente mencionada, su pendiente y una cuenca profunda donde ocurre la confluencia entre la corriente del Brasil y la corriente de Las Malvinas (Convergencia subtropical del Atlántico). El Río de la Plata es una planicie costera estuarina micromareal en forma de embudo situado entre los paralelos 34º10′ – 36º10′ S, 55º00′ – 58º10′ O. Posee 200 km de largo y 230 km de ancho en la boca entre Punta del Este (Uruguay) y el Cabo San Antonio (Argentina), con una superficie de 38.000 km2. Sus tributarios más importantes son los ríos Parana-Paraguay y el río Uruguay, los cuales drenan la segunda cuenca más grande de Sudamérica y proveen la mayor fuente de agua dulce del Atlántico sudoccidental. El estuario superior cuenta con muy baja salinidad (menos de 1%) y sus aguas son extremadamente turbias, mientras que el inferior es un tanto menos turbio y con una alta variabilidad en su salinidad (1-33%), fuertemente influenciado por las aguas del Océano Atlántico y la vertiente de las aguas dulces continentales (Guerrero et al. 1997). La profundidad del mismo es de menos de 10 m en casi más de un 50% de su superficie, con un máximo de alrededor de 25 m en su desembocadura. En el estuario superior, la topografía del fondo se caracteriza por un sistema de canales y bancos; estando sus sedimentos compuestos principalmente de limo y arcillas. El banco de la Barra del Indio separa el estuario superior del inferior y está dominado por extensas aguas poco profundas (1-4 m de profundidad, por ejemplo, en Playa Honda y el banco Ortiz) y los canales costeros (5-8 m en el Canal Oriental oeste y el Canal Intermedio). Respecto al estuario inferior, el mismo es más ancho y profundo, y sus sedimentos son arenas antiguas. Playas arenosas dominan las franjas estuarinas y oceánicas a lo largo de los 670 km de la costa Uruguaya. Actualmente la información que se posee sobre ésta se refiere acerca de su macrofauna, tanto a nivel de comunidad de especies como el de población; y particularmente en aquella que vive sobre la faja oceánica. Sin embargo hay datos escasos o ausentes en lo concerniente a al plancton, la meiofauna, el megabentos libre, el necton en la superficie de las aguas y la fauna sub-terrestre en las dunas en las playas. Los hábitats rocosos ocupan una porción muy estrecha de la costa. Básicamente, la franja litoral está compuesta por extensos arcos arenosos delimitados por promontorios rocosos, ríos y arroyos. Dichos ecosistemas sostienen una rica diversidad biológica y muchas pescaderías artesanales abundan.

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