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The Wattled Jacana (Jacana jacana) is a resident breeder from western Panama and Trinidad south through most of South America east of the Andes. The jacanas are a group of wetland birds, which are identifiable by their huge feet and claws that enable them to walk on floating vegetation in the shallow lakes and lagoons that are their preferred habitat. The female lay four black-marked brown eggs in a floating nest. The male takes responsibility for incubation, with two eggs held between each wing and the breast. The females are polyandrous, and will help to defend the nests of up to four mates. These are conspicuous and unmistakable birds. They are 17-23 cm long, but the females are larger than the males. The adults have a chestnut back and wing coverts, with the rest of the body mainly black. In flight the greenish yellow feathers are obvious. The yellow bill extends up as a red coot-like head shield and a reddish wattle. The legs and toes are dull blue-grey. There is a long sharp spur on the bend of the wing. Young birds initially have entirely white underparts, and can always be identified by the presence of white in their plumage. There are six races, with the nominate Jacana. Jacana jacana being the most widespread. Several of the other subspecies are similar, but Jacana jacana hypomelaena of western Panama and northern Colombia has all the chestnut plumage replaced by black, and Jacana jacana scapularis of western Ecuador has some black feathers on its chestnut shoulders, and white outer primary feathers. This species produces a range of noisy rattling calls. The Wattled Jacana’s food is insects, other invertebrates and seeds picked from the floating vegetation or the water’s surface.
El Gallito de agua (Jacana jacana) es un residente del oeste de Panamá, la isla de Trinidad y del subcontinente Sudamericano al este de los Andes. Son un grupo de aves de aguas someras, identificables por sus enormes patas y garras que les permiten caminar sobre la vegetación flotante de los lagos superficiales y lagunas que constituyen su hábitat preferido. La hembra pone cuatro huevos manchados de negro en un nido sobre estas plantas y el macho es responsable de la incubación, con dos de los huevos abrigados entre cada ala y el pecho. Las hembras son poliándricas y ayudan en la protección de los nidos de hasta cuatro compañeros. Estas son aves muy conspiscuas y bien distinguibles. Miden entre 17-23 cm, siendo las hembras de mayor tamaño que los machos. Los adultos cuentan con el dorso e interior de sus alas de un tono castaño, mientras que el resto del cuerpo es negro. Durante el vuelo despliegan sus plumas amarillo-verdosas. El pico amarillento se extiende desde un escudete rojizo en la cabeza similar al de las pollas de agua y una barbilla de igual color. Las patas y dedos son de un tono gris azulado un tanto apagado. Poseen un largo estolón en el pliegue de las alas. Las aves juveniles cuentan con la zona ventral enteramente de tono blanquecino y pueden ser fácilmente identificadas por la presencia del mismo en su plumaje. Hay seis razas de Gallitos de agua, siendo la veriedad Jacana jacana la más predominante. Varias subespecies son muy similares, pero la Jacana jacana hypomelaena de Panamá occidental y el norte de Colombia ha reemplazado su plumaje negro por uno marrón uniforme. La Jacana jacana scapularis del Ecuador occidental, en tanto, cuenta con algunas plumas negras en sus hombros amarronados y blancas plumas remeras primarias. Esta ave produce un amplio rango de cantos a manera de “matraqueo”. Su comida son los insectos, otros invertebrados y semillas recogidas de las plantas flotantes o la superficie del agua.

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