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The crab Chasmagnathus granulata, one of the most abundant macroinvertebrates on salt marshes of the southwestern Atlantic, is a burrowing species that inhabits the intertidal, from the soft bare sediment flats to areas vegetated by the cordgrass Spartina densiflora. These crustaceans excavate and maintain semipermanent open burrows which may oxygenate marsh soil, enhance soil drainage, and modify sediment meiofaunal abundance (animals ranging in size from approximately 0.1 mm to 1 mm that live within the sediments). Chasmagnathus granulata burrows can extend up to 1 m into the mud and density can be as high as 60 crabs per square meter. On the basis of stomach content analysis of individuals, Chasmagnathus granulata is described as omnivorous-detritivorous. Given their number and their feeding habit known as deposit feeding (they obtain food particles by sifting through soil) which significantly alters the sediment composition, this species is likely to play a key role in marsh production and integrity. The comparison between intertidal areas with and without crab shows that sediments in the crab beds remain more humid, softer, and homogeneous across the intertidal and along the tidal cycle than areas without crabs. Also, the densities of infauna (the animals burrowing into marine sediment) were higher at high intertidal zones in crab beds than in similar areas without crabs.
El cangrejo Chasmagnathus granulata, uno de los macroinvertebrados más abundantes de las marismas del Atlántico sudoccidental, es una especie excavadora que habita las zonas intermareales; desde las blandas y desnudas planicies sedimentarias hasta áreas vegetadas por el espartillo Spartina densiflora. Estos crustáceos excaban y mantienen cuevas semi-abiertas, las cuales pueden oxigenar el suelo de la marisma, incrementar su drenaje y modificar la abundancia de la meiofauna (animales que rondan entre 0.1 mm hasta 1 mm y que viven en los sedimentos). Las moradas del Chasmagnathus granulata pueden extenderse hasta 1 m de longitud en el barro y la densidad alcanza hasta 60 individuos por metro cuadrado. Dado su alto número y el rol importante que desempeñan en la composición del sedimento por su tipo de alimentación a través del continuo filtrado de partículas alimenticias, esta especie parece cumplir con un rol clave en la producción y la integridad de los bañados estuarinos. En base a un estudio efectuado a partir del análisis de los contenidos estomacales de algunos individuos, se llegó a la conclusión de que el Chasmagnathus granulata es un cangrejo omnívoro-detritívoro. La comparación entre áreas intermareales con o sin cangrejos demuestra que los sedimentos en las cangrejeras permanecen más húmedos, son más blandos y homogéneos en toda su extención y a lo largo de los ciclos mareales que aquellas regiones excentas de estos animales. También se vió que la densidad de la infauna (el conjunto de organismos que viven entre las partículas del sedimento en el medio acuático) era mucho más notoria en las primeras.

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