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Pavonia is a plant genus in the family Malvaceae that contains around 270 species, of which around 220 are found in the tropics and subtropics of the American continent. The remaining species are almost all concentrated in Africa, although 2 species are reported to be native to Asia. Together with hibiscus, Pavonia is the genus in the Mallow family which has the largest number of species. Pavonia hastata is indigenous of South America and is particularly abundant in Uruguay. It is of the few Pavonias that has been used as an ornamental throughout the world. It is a small perennial shrub up to around 1 m tall, with simple, alternate, triangular-lanceolate leaves, 3,6 cm long. During its flowering season, which extends mainly from end of spring through summer and autumn in subtropical areas, it bears numerous white or pinkish hibiscus-like flowers with a dark crimson spot in the center. They are around 5 cm and last one day only, but are quickly replaced by others, so the plant will usually have many flowers at the same time. In early spring it will form buds but these usually will not open, although seed setting will follow. This is a phenomenon known as “cleistogamy”, which is probably an adaptation to unfavorable environmental conditions. However, buds will become blooms in early summer. The fruit is not a pod like those of hibiscus and other relatives: it is divided in five segments with exactly one seed each. The style is another difference between Pavonia and Hibiscus species: while plants in the genus Hibiscus always have the style divided in 5, Pavonia species have twice as many stigmas. Pavonia hastata prefers light loams and sunny open areas, and is influenced by water run-off. It may be quite numerous along areas such as gullies and on roadsides. Although it responds well in conditions of good soil and water run-off, it does not need a lot of water to grow, but again if too stressed the blooms won’t open. It is frost-hardy to -7ºC, although sufficient heat is necessary for the blooms to open.
Pavonia es un género de plantas de la familia de las Malváceas, contienendo alrededor de 270 especies y de las cuales alrededor de 220 se encuentran en los trópicos y subtrópicos del continente Americano. El resto de las especies están casi todas concentradas en África; pese a que se ha reportado que 2 especies son nativas de Asia. Junto con los Hibiscos, Pavonia es el género de la familia de la Malva que tiene el mayor número de especies. Hastata es indígena de Sudamérica, siendo particularmente abundante en Uruguay. Es una de las pocas Pavonias que ha sido cultivada con fines ornamentales alrededor del mundo. Se trata de un arbusto perenne de alrededor de 1 m de alto, con hojas simples, alternadas, triangulo-lanceoladas, de unos 3,6 cm de largo. Durante el período de floración – el cual se extiende principalmente desde el final de la primavera hasta el verano y otoño en las regiones subtropicales – produce numerosos pimpollos blancos o rosados, similares a la flor de hibisco; con una mancha carmesí en el centro. Miden casi 5 cm y duran un solo día pero son rápidamente reemplazadas por otras flores, por lo que la planta cuenta con muchas de ellas al mismo tiempo. A comienzos de la primavera formarán capullos pero éstos no se abrirán, pese a que la producción de semilla ocurre en el interior de los mismos. Este fenómeno conocido como “cleistogamia” es posiblemente una adaptación a condiciones medioambientales que le pueden ser desfavorables. No obstante, definitavamente abren a principios del verano. El fruto no es una vaina como la de los hibiscos y otros parientes cercanos sino que está dividida en 5 segmentos con una semilla cada uno. El estilo es también otra diferencia con el género Hibiscus: mientras que en este último lo tienen dividido en 5 partes, en Pavonia existen el doble de estigmas. Pavonia hastata prefiere suelos arcillosos sueltos y zonas soleadas abiertas; inclinándose por donde exista drenaje de agua. Puede ser bastante próspera en barrancos y banquinas. Y pese a que responde bien a estas condiciones de agua y suelo, no necesariamente necesita de la primera en demasía. De hecho, si se la estresa demasiado no producirá flores. Es resistente a las heladas y las bajas temperaturas (hasta -7ºC), pero precisa de suficiente calor para abrir sus típicos capullos.

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