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Philodryas is a genus of New World colubrid snakes, usually named green snakes. Although colubrid snakes are usually harmless to humans, Philodryas are opisthoglyphous snakes (having grooved venom-conducting teeth at the rear of the jaw) and can give a venomous bite.
Philodryas patagoniensis is a medium-sized colubrid snake with predominantly terrestrial, diurnal habits. It feeds on frogs, lizards, birds, mice, and other snakes. According to Shine (1991) ophiophagus snakes (snakes that eat other snakes) can possibly show cannibalism. In the genus Philodryas this has been confirmed by Lema (1983) and Hartmann & Marques (2005), with one report of cannibalism each. In captivity, a newborn Philodryas patagoniensis was observed ingesting another conspecific newborn by attacking and ingesting it head-first. Other hespertologists have studied the sexual dimorphism, feeding habits, reproductive biology, and seasonal activity of this species in Uruguay, where it is particularly abundant. There were differences in snout–vent length, tail length, and scale counts between adult males and females. Juveniles showed significant sexual dimorphism in tail length and scale counts. A total of 92 prey items was recorded from 184 specimens, with reptiles being the most common prey (58%) and the lizard Cercosaura schreibersii the most frequent individual prey item (26%). However, amphibians (15%), mammals (10%), and birds (4%) were taken occasionally. The female reproductive cycle was seasonal; taking place in September. Philodryas patagoniensis was active throughout the year but significantly less so in winter and more so in spring. The great abundance of P. patagoniensis in other zones of South America may be influenced by its foraging and reproductive plasticity, feeding frequency, and the prey availability and abundance. Therefore, it has been suggested that this species may be an important predator in the ecosystems of our subcontinent.
Philodryas es un género de serpientes colúbridas del Nuevo Mundo, usualmente denominadas culebras verdes. Pese a que éstas son usualmente inofensivas para los seres humanos, las Philodryas son opistoglifas (cuentan con dientes ahuecados con veneno situados en la parte posterior de la mandíbula); por lo que pueden efectuar una mordedura venenosa. La Philodryas patagoniensis es una serpiente colúbrida de tamaño mediano con hábitos predominantemente terrestres y diurnos. Se alimenta de ranas, lagartos, aves, ratones y otras víboras. Científicos tales como Shine (1991) han determinado que las serpientes ofiófagas (predadoras de otras serpientes) pueden inclinarse posiblemente al canibalismo. En el género Philodryas este hábito ha sido comprobado por Lema (1983) y Hartmann & Marques (2005); cada uno de ellos reportando un caso de canibalismo. En cautiverio se constató una Philodryas patagoniensis recién nacida devorando a otra par de la misma edad atacándola e ingiriéndola por la cabeza. Otros hespertólogos han estudiado su dimorfismo sexual, hábitos alimenticios, biología reproductiva y actividad estacional en Uruguay, donde es particularmente numerosa. Hallaron diferencias en la longitud hocico-vientre, largo de la cola y número de escamas. Se registró un total de 92 presas de 184 espécimenes; siendo los reptiles el alimento más común (58%) y en especial la lagartija Cercosaura schreibersii (26%). No obstante, los anfibios (15%), pequeños mamíferos (10%) y aves (4%) también formaban parte de su dieta. Respecto a su ciclo reproductivo, el mismo era estacional; ocurriendo en Septiembre. Si bien la Philodryas patagoniensis es activa durante todo el año, éste era marcadamente menor en el invierno y mayor durante la primavera. La gran abundancia de esta especie en otras regiones de Sudamérica parece estar relacionada con su flexibilidad y frecuencia alimentaria y la gran disponibilidad de presas; por lo que puede constituir un importante depredador en los diversos ecosistemas que componen nuestro subcontinente.

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