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Bidens is a genus in the daisy family Asteraceae. It contains about 200 species. The common names Bur marigolds or Tickseed sunflowers refer to the achene burrs on the seeds of this genus, most of which are barbed. The generic name refers the same fact; it means “two-tooth”, from Latin Bis “two” + Dens “tooth”. The plants are zoochorous; their seeds will stick to clothing, fur or feathers, and be carried to new habitat. This has enabled them to colonize a wide range, including many oceanic islands in South America. Bidens laevis is native from the southern half of the United States through Uruguay, where it grows in wetlands, including estuaries and riverbanks. This is an annual or perennial herb growing over 20 centimeters tall and sometimes much taller, exceeding one meter in height. The narrow lance-shaped leaves are 5 to 15 centimeters long, with finely toothed edges and pointed tips. The inflorescence bears one or more flower heads which bend down as they become heavy with fruit after flowering. Each head has a center of yellow disc florets and a fringe of 7 or 8 yellow ray florets each up to 3 centimeters long. The blooming period occurs from late summer to early fall and lasts about 1-2 months for a colony of plants. The root system is shallow and branches frequently. This plant often forms colonies and spreads by reseeding itself; sometimes the lower portion of a stem will form rootlets at the leaf nodes when it lies against moist soil.
Bidens es un género en la familia de las Margaritas Asteraceae. Contiene alrededor de 200 especies. Cuentan con semillas aquenas (están soldadas con el pericarpio y el tubo del cáliz), siendo muchas de ellas espinosas y con consistencia de velcro. De hecho el nombre genérico se refiere a su forma característica: del Latín Bid, “dos” + Dens “dientes”. Son además plantas zoocoras; vale decir, sus semillas se adhieren a la ropa, el cuero o las plumas para poder transportadas a un nuevo hábitat. Esto les ha permitido colonizar amplias zonas entre las que se incluyen muchas islas oceánicas en Sudamérica. Bidens laevis es nativa desde la mitad sur de Estados Unidos hasta Uruguay, donde prospera en bañados, estuarios y las orillas de los ríos. Esta es una planta anual perenne que crece alrededor de 20 cm e incluso más, excediento el metro de altura. Las hojas angostas en forma de lanza cuentan con unos 5 a 15 cm de largo y presentan bordes aserrados y punta fina. La inflorescencia porta una o más flores; las cuales se doblan hacia abajo a medida que se va formando el fruto. Cada cabeza floral posee un centro con floretes amarillos en forma de disco y de 7 a 8 pétalos del mismo color de unos 3 cm de largo. La floración ocurre desde el verano tardío hasta principios de otoño y dura entre 1-2 meses. Su sistema radicular es poco profundo y a menudo se ramifica. Esta planta suele formar colonias y puede “autosembrarse” cuando la porción más baja de su tallo genera pequeñas raíces en los nodos de las hojas si éstas yacen en suelo húmedo.

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