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Native to Uruguay, Paraguay, Brazil, and Argentina, this evergreen subshrub is usually treated as an annual. It is grown for its curiosity value – the pinnate, fern-like leaves close up and droop when touched, usually re-opening within minutes. It has prickly stems and small, fluffy, ball shaped pink flowers in summer. It grows to a height of 1,5 m and spreads around 9 m, its stem being erect, slender and branching. This species is adaptable to most soils in an open, sunny position, and is drought and frost tender. Due to its ability to fix nitrogen from the air it does well on poor soils. Extracts of the plant have been shown in scientific trials to be a moderate diuretic, depress duodenal contractions similar to atropine sulphone, promote regeneration of nerves, and reduce menorrhagia.
Nativa de Uruguay, Paraguay, Brasil y Argentina, este sub-arbusto perenne es usualmente considerado como una planta anual. Se la cultiva por su curioso comportamiento – las hojas pinnadas similares a las de un helecho se cierran e inclinan cuando se las toca; a menudo abriéndose al cabo de unos minutos. Posee tallos espinosos y flores pequeñas rosadas en forma de un plumerillo que aparecen en el verano. Crece hasta alcanzar una altura de 1,5 m y se esparce hasta los 9 m; siendo su tallo erecto, delgado y ramificado. Esta especie se adapta a la mayoría de los suelos iluminados por la luz del sol directa pero es bastante sensible a las heladas y sequías. Debido a su habilidad para fijar el nitrógeno del aire, puede prosperar en los suelos pobres. Extractos de la planta han demostrado en ensayos científicos ser moderadamente diuréticos, pueden deprimir las contracciones duodenales – similar efecto al del sulfato de atropina -, promueven la regeneración de nervios y reducen la menorragia.

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