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All species of the genus Manihot are native to South America. The only species found in other tropical regions of the world are those that have been introduced since Columbus’ voyages to the American continent. The species of Manihot are rather sporadic in their distribution and rarely become dominant among the local vegetation. The majority of these species are found in subtropical regions, and only a few are found in rainforest regions. Their typical habitats are clearings in the forest which makes them typically heliophiles (they grow only in the absence of shading). Many of these members such as M. grahamii are weedy types capable of invading newly disturbed areas, and are frequently found on limestone-derived and well-drained soils. All of the species are damaged by frost with exception of M. grahamii and a few others, whose native distribution includes climates with occasional frost.
Todas las especies del género Manihot son nativas de Sudamérica. Las únicas especies encontradas en otros sitios del mundo son aquellas que han sido introducidas desde los viajes de Colón al continente Americano. Las variedades de Manihot son bastantes esporádicas en su distribución y raramente se tornan dominantes entre la vegetación local. La mayoría de estas especies se las halla en las zonas subtropicales y muy pocas en las tropicales. Sus hábitats típicos son espacios abiertos en el bosque; lo cual las convierte en heliófilas (crecen solamente en ausencia de la sombra). Muchos de sus miembros, tales como la M. grahamii son arbustivos, capaces de invadir áreas que han sido alteradas y frecuentemente se desarrollan en suelos calizos bien drenados. Todos ellos son dañados por las heladas, salvo unos pocos como esta especie en particular cuya distribución incluye climas con ocasionales escarchas.

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