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Lichens are symbiotic associations of a fungus (the mycobiont) with a photosynthetic partner (the photobiont) that can produce food for the whole organism from sunlight. The photobiont is usually either green alga or cyanobacterium. A few lichens are known to contain yellow-green algae or, in one case, a brown alga. Some lichens contain both green algae and cyanobacteria as photobionts. Both partners gain water and mineral nutrients mainly from the atmosphere, through rain and dust. The fungal partner protects the alga by retaining water, serving as a larger capture area for mineral nutrients and, in some cases, provides minerals obtained from the substratum. If a cyanobacterium is present, it can fix atmospheric nitrogen, complementing the activities of the alga. The lichens shown here belong to two different categories according to its growth and shape: crustoce (paint-like, flat) and filamentose (hair-like).
Los líquenes son asociaciones simbióticas de un hongo (denominado micobionte) con un compañero fotosintético (fotobionte), el cual puede producir nutrientes para todo el organismo mediante la luz solar. El fotobionte es usualmente un alga o una cianobacteria. Se sabe de algunos escasos líquenes que presentan un alga verde-amarilla y en una especie, un alga parda. Otros líquenes poseen incluso tanto el alga como la cianobacteria como fotobiontes. Ambos socios obtienen agua y sustancias nutritivas principalmente a partir de la atmósfera, a través de la lluvia y el polvo. El componente fúnguico protege al alga al retener el líquido elemento, y su cuerpo permite capturar los minerales o los absorbe directamente desde el substrato. Si está presente una cianobacteria, puede fijar nitrógeno atmosférico complementando las actividades del alga. Los líquenes que se muestran aquí pertenecen a dos categorías diferentes, de acuerdo a su crecimiento como por su forma: crustáceo (plano, costroso) y filamentoso.

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