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The Giant Anteater is covered with stiff, straw-like hair which grows up to 40 cm long on the tail. Young have soft hair until they mature. The dominant coloring may be grey or brown, but all have a diagonal black and white shoulder stripe. It is generally acknowledged to have a keen sense of smell, used to locate ants, but is thought to have poor sight and hearing. Despite its name, Myrmecophaga tridactyla, from the Greek meaning ‘three-fingered ant eater’, the anteater has five digits on each foot; however the middle three digits of the forefeet have elongated claws. These are extremely strong and are used to break open ant and termite mounds in order to feed, as well as effective defense from predators. The anteater walks on its knuckles in order to protect them, giving it a shuffling gait. In the wild, the Giant Anteater is nocturnal or active at night near human settlements and active during the day elsewhere. It stays mainly on dry ground but is a strong and capable swimmer. Unfortunately, this species has been erradicated from its natural habitat so all the individuals that exist in the country are seen in reserves and zoos.
El Oso hormiguero gigante está cubierto de un pelaje rígido, parecido a la paja que crece hasta 40 cm de largo en la cola. Las crías, sin embargo, poseen pelo suave hasta su maduración. Su color dominante puede ser marrón o gris pero todos ellos presentan una franja diagonal blanca y negra que parte de los hombros. Se sabe con buena certeza que tiene un buen sentido del olfato que le sirve para localizar a termitas y hormigas pero se presume que carece de vista y oído efectivos. Pese a su nombre, Myrmecophaga tridactyla, en griego: “hormiguero de tres dedos”, en realidad posee cinco en cada pata; sin embargo, los dedos medios de las patas delanteras presentan garras elongadas que le sirven tanto para rasgar los termiteros y hormigueros como para defenderse de los predadores. Por ello el hormiguero camina apoyándose en sus nudillos mostrando un andar particular. En estado salvaje es de hábitos nocturnos si se halla cercano a albergues humanos o activamente diurno si está lejos de ellos. Permanece próximo a la tierra seca pero es también un hábil nadador. Desafortunadamente esta especie ha sido erradicada de su hábitat natural, así que todos sus individuos se ven solamente en las reservas y zoológicos del país.

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