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Gymnogeophagus rhabdotus is a cichlid native to the costal rivers of Uruguay and Southern Brazil. Males achieve a size of 11 cm and are olive-brown with red and blue dots which form stripes in the tail section. In the center of the body is a black blotch over a pale yellow area. The dorsal fin has a lot of sparkling blue and red colors. Red lines mark the lower and upper edge of the caudal fin. Females achieve a size of 8 cm and are colored the same as males but not as bright. When spawning, the color of both fish intensifies. Their bellies turn black and the yellow area around the central black blotch starts to “phosphoresce”. The pair clean a round river rock together and dig few pits nearby. The female lays around 200 eggs on the stone and then the male fertilizes them. Then, the female cares for the eggs by fanning them all the time while the male defends spawning territory against intruders.
Gymnogeophagus rhabdotus es un cíclido nativo de los ríos costeros de Uruguay y el sur de Brasil. Los machos alcanzan un tamaño de 11 cm y son pardo-oliváceos con manchas rojas y azules que forman bandas en la sección caudal. En el centro del cuerpo poseen una mancha negra sobre un área amarillenta pálida. La cola dorsal está repleta de tonos azulados y rojizos iridiscentes. Líneas rojas marcan el borde superior e inferior de la cola. Las hembras poseen un tamaño de alrededor de 8 cm y su coloración es idéntica que la de los machos, pero no tan brillante. Durante el desove, ambos sexos exhiben una intensificación de sus colores. Sus vientres se vuelven negro y la zona amarillenta alrededor de la mancha oscura se torna “fosforescente”. La pareja limpia una roca redondeada y efectúa algunos pozos entorno a ella. Eventualmente la hembra desova 200 huevos sobre ésta y el macho los fertiliza. Es entonces cuando ella se encarga de cuidarlos enviándoles una continua corriente con sus aletas caudales mientras el macho monta guardia en el territorio evitando el acercamiento de intrusos.

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