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The nutria or coypu is a large, herbivorous, semiaquatic rodent and the only member of the family Myocastoridae. Originally native to temperate South America, it has been introduced to North America, Europe, Asia and Africa, primarily by fur ranchers. Although it is still valued for its fur in some regions, its destructive feeding and burrowing behaviors make it an invasive species throughout most of its range. There are two commonly-used names for Myocastor coypus. The name nutria (or local derivatives such as “nutria- or nutra- rat”) is generally used in North America and Asia; however, in Spanish-speaking countries, the word nutria refers to the otter. To avoid this ambiguity, the name coypu (derived from the Mapudungun word kóypu, a language spoken in central Chile and west central Argentina by the Mapuche) is used in Latin America and Europe.
La nutria o coypu es un roedor hervíboro semiacuático bastante grande y el único miembro de la familia Myocastoridae. Originalmente nativo de la templada Sudamérica, se lo ha introducido en Norteamérica, Europa, Asia y África; principalmente por criadores de pieles. Pese a que aún se lo valora por ésta, su comportamiento alimenticio destructivo junto con su tendencia a excavar cuevas la ha transformado en una especie invasiva en gran parte de su actual distribución. Existen dos nombres comunes para el Myocastor coypus. Usualmente se lo denomina “Nutria” en Norteamérica y Asia como sinónimo de rata. Sin embargo este apelativo no se refiere a ninguna clase de rata en los países de habla hispana. Para evitar ambigüedad se optó por llamarlo “coypu” tanto en Latinoamérica como en Europa, la cual proviene de la palabra Mapudungun, “kóypu”, una lengua hablada por los Mapuches en el centro de Chile y Argentina.

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